Здравето и здравето докосват всеки от нас по различен начин. Това е историята на един човек

Един от първите няколко пъти, когато се облекох в цветно, причудливо облекло — с райета с чорапи с дължина до коляното и лилаво пале — отидох в търговския център с моите двама най-добри приятели.

Докато обикаляхме по различни киоски за бижута и магазини за дрехи, купувачи и персонал се обърнаха към мен. Понякога устно ми правят комплимент за моето облекло, друг път ме подиграват и обиждат избора ми на стил.

Приятелите ми бяха изумени, неизползвани до толкова внимание като средните ученици, но ми се стори познато. Това беше далеч от първия път, в който бях гледана.

Бях диагностициран с аутизъм като дете. През целия си живот хората ме гледаха, шепнеха за мен и ми коментираха публично (или моите родители), защото махах с ръце, въртях краката си, изпитвах затруднения да вървя нагоре и надолу по стълбите или да изглеждам напълно изгубен в тълпа.

Така че, когато облякох този чифт високи дъги на коляното, не възнамерявах те да са начин да прегърна аутизма във всичките му форми — но в момента, когато разбрах, че хората ме наблюдават заради това как съм облечен, ето какво стана.

Модата като особен интерес

Модата не винаги беше толкова важна за мен.

ВАЖНО. Опитах всички, всички рецепти от народната медицина, от разтриване с чесън, вани за крака и гимнастика до компрес с урина. Не мога да кажа, че нещо ми помогна особено.  Решението дойде неочаквано ...

Започнах да се обличам в цветни тоалети, когато бях на 14 като начин да премина през дългите дни на осми клас, прекарани да бъдат тормозени, за да излязат като странни.

Но яркото, забавно облекло бързо се превърна в особен интерес за моето. Повечето хора с аутизъм имат един или повече специални интереси, които са интензивни, страстни интереси към конкретно нещо.

Колкото повече щателно планирах ежедневните си тоалети и събирах нови шарени чорапи и блестящи гривни, толкова по-щастлива бях. Изследванията показват че когато децата от аутистичния спектър говорят за своите специални интереси, тяхното поведение, комуникация и социални и емоционални умения се подобряват.

Споделянето на любовта ми към причудливата мода със света, като я нося всеки ден, все още ми носи радост.

Такива като нощта, докато хванах платформата за влак у дома, по-възрастна жена ме спря да ме попита дали участвам в представление.

Или времето, когато някой блъска за моята екипировка до приятеля си до тях.

Или дори няколко пъти непознати ми поискаха снимката ми, защото харесват това, което нося.

Причудливото облекло сега действа като форма на приемане и грижа за себе си

Аутистичните здравни разговори често са съсредоточени около медицински процедури и терапии, като трудотерапия, физическа терапия, обучение на работното място и когнитивно-поведенческа терапия.

Но наистина тези разговори трябва да предприемат по-цялостен подход. И за мен модата е част от този подход. Така че когато събирам забавни тоалети и ги нося, това е форма на самообслужване: избирам да се занимавам с нещо, което обичам, което не само ми носи чувство на радост, но и приемане.

Модата също ми помага да получа сензорно претоварване. Например, като човек с аутизъм, неща като професионални събития могат да бъдат малко поразителни. Има много суров сензорен вход за разбор, от ярки светлини и претъпкани стаи до неудобни седалки.

Но носенето на удобно и малко причудливо облекло ми помага да тренирам внимателност и да бъда приземен. Ако се почувствам замаян, мога да погледна роклята си с морски кон и рибена гривна и да си припомня простите неща, които ми носят радост.

За скорошно събитие, на което щях да правя на живо социални медии на местен бостънски кръг, облякох черно-бяла рокля в средна дължина, син блейзър, покрит с чадъри, ротационна чанта за телефон и кецове със златен блясък и тръгна през вратата. Цяла нощ моето облекло и лилавата коса на омбре привличаха комплименти от нестопанските служители и дадоха присъствие на членове на кръга.

Напомни ми, че вземането на избор, който ми дава възможност, дори нещо толкова малко като цветна коса, са мощни инструменти за увереност и себеизразяване.

Не е нужно да избирам между себе си и да се възприемам като моя диагноза. Мога да съм и двете.

Това, което някога беше механизъм за справяне, се превърна в самоизразяване

Докато модата започна като механизъм за справяне, тя бавно се превърна в режим на увереност и себеизразяване. Хората често поставят под въпрос избора ми на стил, питайки дали това е посланието, което искам да изпратя на света — особено на професионалния свят — за това кой съм.

Чувствам се, че нямам друг избор освен да кажа „да“.

Аз съм аутист. Винаги ще се откроя. Винаги ще гледам света и ще общувам малко по-различно от неаутистичните хора около мен, независимо дали това означава да ставам в средата на писането на това есе, за да направя 10-минутна танцова почивка и да размахвам ръцете си, или временно загуба на способността за вербална комуникация, когато мозъкът ми е претоварен.

Ако ще бъда различен независимо от всичко, по-скоро бих бил различен по начин, който ми носи радост.

Носейки рокля, покрита с дъгови книги, подсилвам идеята, че се гордея, че съм аутист — че няма нужда да променям кой съм, за да отговарям на стандартите на другите.


Алана Лири е редактор, мениджър на социални медии и писател от Бостън, Масачузетс. Понастоящем тя е помощник-редактор на списание Equally Wed и редактор на социалните медии за нестопанската цел Нуждаем се от различни книги.