Седем сутринта е на плажа в Санта Моника, Калифорния. Ниското слънце отблясва от вълните, а облаците все още са златисти от зората. Гледката се простира на хиляди мили от Тихия океан. В далечината бели вили на богати жители на Лос Анджелис изпъстрят холивудските хълмове. Тук край брега, къдрици и пясъчници се струпват върху влажния пясък. Няколко метра назад от ръба на водата, шепа хора седят с кръстосани крака: членове на местен будистки център, който предстои да започне часова безшумна медитация.

Такива духовни практики могат да изглеждат далеч от биомедицинските изследвания, съсредоточени върху молекулярните процеси и повтарящите се резултати. И все пак близо до брега, в Калифорнийския университет, Сан Франциско (UCSF), екип, ръководен от биохимик, носител на Нобелова награда, се зарежда на територия, където малко основни учени биха се осмелили да стъпчат. Докато западната биомедицина традиционно отклонява проучването на личните преживявания и емоции във връзка с физическото здраве, тези учени поставят състоянието на ума в центъра на своята работа. Те се занимават със сериозни изследвания, намекващи, че медитацията може – както източните традиции отдавна твърдят – да забави стареенето и да удължи живота.

ВАЖНО. Опитах всички, всички рецепти от народната медицина, от разтриване с чесън, вани за крака и гимнастика до компрес с урина. Не мога да кажа, че нещо ми помогна особено.  Решението дойде неочаквано ...

Елизабет Блекбърн винаги е била очарована от това как работи животът. Родена през 1948 г., тя израства край морето в отдалечен град в Тасмания, Австралия, като събира мравки от градината си и медузи от плажа. Когато започва научната си кариера, тя преминава към дисекция на живи системи от молекула на молекула. Според нея тя е привлечена към биохимията, тъй като тя предлага задълбочено и прецизно разбиране „под формата на дълбоко познаване на най-малката възможна субединица на един процес“.

Работейки с биолога Джо Гол в Йейл през 70-те години на миналия век, Блекбърн секвенира хромозомните връхчета на едноклетъчно сладководно същество, наречено Tetrahymena („Езерна измама“, както тя я описва) и откри повтарящ се ДНК мотив, който действа като защитна капачка. Капките, наречени теломери, впоследствие бяха открити и върху човешките хромозоми. Те екранират краищата на нашите хромозоми всеки път, когато клетките ни се разделят и ДНК се копира, но те се износват с всяко разделение.През 80-те години на миналия век, работейки със студентка Карол Грейдър от Калифорнийския университет в Бъркли, Блекбърн откриха ензим, наречен теломераза, който може да защити и възстанови теломерите. Въпреки това нашите теломери намаляват с времето. И когато станат твърде къси, нашите клетки започват да функционират неправилно и губят способността си да се делят – явление, което сега е признато като ключов процес в стареенето. Тази работа в крайна сметка спечели Блекбърн за Нобелова награда за физиология или медицина за 2009 г.

През 2000 г. тя получи посещение, което промени хода на нейните изследвания. Обаждащият се беше Елиса Епел, постдоктор от психиатричното отделение на UCSF. Психиатрите и биохимиците обикновено не трябва много да говорят, но Епел се интересуваше от вредите, нанесени на организма от хроничен стрес, и тя имаше радикално предложение.

Епел, сега директор на Центъра за стареене, метаболизъм и емоции в UCSF, има дългогодишен интерес към отношението на ума и тялото. Тя цитира като влияние както холистичния здравен гуру Дийпак Чопра, така и пионера биолог Ханс Сели, който за първи път описва през 30-те години как плъховете, подложени на дългосрочен стрес, стават хронично болни. „Всеки стрес оставя незаличим белег и организмът плаща за оцеляването си след стресова ситуация, като стане малко по-възрастен“, каза Сели.

Още през 2000 г. Епел иска да намери този белег. „Интересува ме идеята, че ако погледнем дълбоко в клетките, ще можем да измерим износването и стреса и ежедневието“, казва тя. След като прочете за работата на Блекбърн върху остаряването, тя се запита дали теломерите може да отговарят на сметката.

С известен трепет да се приближи до такъв старши учен, тогавашният постдокт помоли Блекбърн за помощ в проучване на майките, преминаващи през една от най-стресовите ситуации, за които би могла да се сети – грижа за хронично болно дете. Планът на Епел беше да попита жените колко се чувстват стресирани, след което да потърси връзка между тяхното душевно състояние и състоянието на теломерите си. Сътрудниците в Университета на Юта биха измерили дължината на теломерите, докато екипът на Блекбърн ще измерва нивата на теломераза.

Може ли медитацията наистина да забави стареенето?
© Сара Андреасон

Изследванията на Блекбърн до този момент не включваха елегантни, прецизно контролирани експерименти в лабораторията. Работата на Епел, от друга страна, беше върху реални, сложни хора, живеещи истински, сложен живот. „Що се отнася до мен, това беше друг свят“, казва Блекбърн. В началото тя се съмняваше, че би било възможно да се види някаква смислена връзка между стрес и теломери. Гените се разглеждаха като най-важният фактор, определящ дължината на теломерите и идеята, че би било възможно да се измери влиянието на околната среда, да не говорим за психологическите, беше много противоречива. Но като самата майка Блекбърн беше привлечена от идеята да изучава тежкото положение на тези стресирани жени. „Просто си помислих, колко интересно е“, казва тя. „Не можете да помогнете, но да съчувствате.“

Минаха четири години, преди те да бъдат окончателно готови да вземат кръвни проби от 58 жени. Това трябваше да бъде малко пилотно проучване. За да дадат най-високия шанс за смислен резултат, жените от двете групи – стресирани майки и контроли – трябваше да съвпадат възможно най-близко, с подобни възрасти, начин на живот и произход. Епел набираше поданиците си с щателна грижа. И все пак, казва Блекбърн, тя гледа на процеса като нищо повече от осъществимост. Докато Епел не й се обади и не каза: „Няма да повярваш.“

Резултатите бяха кристално чисти. Колкото по-стресирани са казали майките, толкова по-къси са теломерите им и по-ниски са нивата на теломеразата.

Най-смаяните жени в изследването са имали теломери, които са се превърнали в допълнително десетилетие на стареене в сравнение с тези, които са най-слабо стресирани, докато нивата на теломеразата им са намалели наполовина. „Бях развълнуван“, казва Блекбърн. Тя и Епел бяха свързани истински живот и опит с молекулярната механика вътре в клетките. Това беше първото показание, че чувството за стрес не вреди само на здравето ни – буквално ни остарява.

Неочакваните открития естествено срещат скептицизъм. Блекбърн и Епел се мъчиха първоначално да публикуват своята хартия за преминаване на граници. „Наука [one of the world’s leading scientific journals] не може да се върне достатъчно бързо! “ смее се Блекбърн.

Когато книгата най-накрая беше публикувана, в сборника на Националната академия на науките през декември 2004 г., тя предизвика широко отразяване в пресата, както и похвали. Робърт Саполски, пионер изследовател на стреса в Станфордския университет и автор на бестселъра „Защо зебрите не получават язви“, определи сътрудничеството като „скок през огромен интердисциплинарен каньон“. Майк Ъруин, директор на Центъра за психоневроимунология на Братовчед в Калифорнийския университет в Лос Анджелис, казва, че е било необходимо много смелост на Епел да потърси Блекбърн. – И много смелост за Лиз [Blackburn] да кажа „да“

Много изследователи на теломери в началото бяха предпазливи. Те посочиха, че изследването е малко и поставят под въпрос точността на използвания тест за дължина на теломерите. „Това беше рискована идея тогава и в очите на някои хора е малко вероятно“, обяснява Епел. „Всеки се ражда с много различна дължина на теломерите и да мислим, че можем да измерим нещо психологическо или поведенческо, а не генетично, и това предвижда ли дължината на нашите теломери? Това наистина не е там, където това поле беше преди 10 години. „

Документът предизвика експлозия от изследвания. Оттогава изследователите свързват възприетия стрес с по-късите теломери при здрави жени, както и с грижите на Алцхаймер, жертвите на домашно насилие и ранна травма в живота и хората с голяма депресия и посттравматично стресово разстройство. „Десет години нататък няма съмнение, че околната среда има някакво последствие върху дължината на теломерите“, казва Мери Арманиос, клиник и генетик от Медицинската школа на Джонс Хопкинс, която изучава теломерните разстройства.

Напредък е и към механизъм. Лабораторните изследвания показват, че хормонът на стреса кортизол намалява активността на теломераза, докато оксидативният стрес и възпалението – физиологичното отпадане на психологическия стрес – изглежда еродират теломерите директно.

Изглежда това има пагубни последици за здравето ни. Състоянието, свързано с възрастта от остеоартрит, диабет и затлъстяване към сърдечни заболявания, болестта на Алцхаймер и инсулт, са свързани с къси теломери.

Големият въпрос за изследователите сега е дали теломерите са просто безобиден маркер за увреждане, свързано с възрастта (като сивата коса, да речем) или самите те играят роля в причиняването на здравословните проблеми, които ни поражават с напредване на възрастта. Хората с генетични мутации, засягащи ензима теломераза, които имат много по-къси теломери от нормалните, страдат от синдроми на ускорено стареене и техните органи прогресивно се провалят. Но Арманиос поставя въпроса дали по-малките намаления на дължината на теломерите, причинени от стрес, са от значение за здравето, особено тъй като дължините на теломерите са толкова променливи на първо място.

Блекбърн обаче казва, че все повече се убеждава, че последиците от стреса имат значение. Въпреки че генетичните мутации, засягащи поддържането на теломери, имат по-малък ефект от екстремните синдроми, изследвани от Armanios, Blackburn посочва, че те наистина увеличават риска от хронично заболяване по-късно в живота. И няколко проучвания показват, че нашите теломери предсказват бъдещото здраве. Едно от тях показа, че възрастните мъже, чиито теломери се съкращават за две и половина години, са три пъти по-склонни да умрат от сърдечно-съдови заболявания през следващите девет години, отколкото тези, чиито теломери остават на същата дължина или се удължават. В друго проучване, разглеждащо над 2000 здрави индианци, тези с най-къси теломери са били повече от два пъти по-склонни да развият диабет през следващите пет и половина години, дори като се вземат предвид конвенционалните рискови фактори като индекс на телесна маса и глюкоза на гладно.

В момента Блекбърн преминава в още по-големи проучвания, включително колаборация със здравния гигант Кайзер Перманенте от Северна Калифорния, който участва в измерването на теломерите на 100 000 души. Надеждата е, че комбинирането на дължината на теломерите с данните от геномите на доброволците и електронните медицински записи ще разкрие допълнителни връзки между дължината на теломерите и болестта, както и повече генетични мутации, които засягат дължината на теломерите. Резултатите все още не са публикувани, но Blackburn се вълнува от това, което вече показват данните за дълголетието. Тя проследява извивката с пръст: с напредване на популацията средната дължина на теломерите намалява. Това много знаем; теломерите са склонни да се съкращават с времето. Но на 75-80-годишна възраст кривата се завива назад, когато хората с по-къси теломери умират – доказателство, че тези с по-дълги теломери наистина живеят по-дълго. „Прекрасно е“, казва тя. „Никой не го е виждал.“

През десетилетието след първоначалното проучване на Блекбърн и Епел идеята, че стресът ни остарява, като ерозира нашите теломери, също прониква в популярната култура. В допълнение към многото научни признания на Блекбърн, през 2007 г. тя беше обявена за едно от 100-те най-влиятелни хора в света на списание Time и получи наградата за постигане на добро стопанисване през 2011 г. Работохолик, изигран от Камерън Диас, дори описа концепцията в Холивудски филм от 2006 г. „Празникът“. „Отзвучава“, казва Блекбърн.

Но като доказателство за щетите, причинени от намаляването на теломерите, тя се впуска в нов въпрос: как да ги защити.

© Сара Андреасон

В началото плажът изглежда зает. Вълни пръски и пръски и пръски. Sanderlings колело по бреговата линия. Джоггерите и проходителите на кучета се пресичат, докато групи от пеликани се мотаят върху водата, преди да вземат крило или да плуват извън полезрението. Сърфист, силуетно черно срещу небето, се хвърля около 20 минути или около това, хващайки странната пулсация към брега, преди той също да го няма. Неизменната перспектива дава любопитно усещане за откъсване. Можете да си представите, че птиците, джогите и сърфистите са като мисли: те обитават различни форми и времеви диапазони, но в крайна сметка всички преминават.

Има стотици начини за медитация, но тази сутрин опитвам форма на будистка размишляваща медитация, наречена открит мониторинг, която включва да обърнете внимание на вашия опит в настоящия момент. Седнете изправени и неподвижни и просто забележете всички възникнали мисли – без да съдите или да реагирате на тях – преди да ги пуснете. За будистите това е духовно търсене; оставяйки тривиални мисли и външни влияния да отпаднат, те се надяват да се доближат до истинската природа на реалността.

Блекбърн също се интересува от природата на реалността, но след кариера, прекарана съсредоточена върху измеримото и количествено измеримото, подобен поглед върху пъпа първоначално не притежаваше лична привлекателност и със сигурност нямаше професионален интерес. „Преди десет години, ако ми казахте, че сериозно ще мисля за медитация, бих казала, че един от нас е локо“, каза тя пред „Ню Йорк Таймс“ през 2007 г. И все пак именно там донесе работата й върху теломерите си. След първоначалното си проучване с Epel двойката се включи в сътрудничество с екипи по целия свят – до 50 или 60, Блекбърн оценява, въртейки се в „прекрасни посоки.“ Много от тях се фокусират върху начините за защита на теломерите от въздействието на стрес; опитите предполагат, че упражненията, здравословното хранене и социалната подкрепа помагат. Но една от най-ефективните интервенции, очевидно способна да забави ерозията на теломерите – и може би дори да ги удължи отново – е медитацията.

Засега проучванията са малки, но всички те ориентировъчно сочат в една и съща посока. В един амбициозен проект Блекбърн и нейните колеги изпратиха участници да медитират в отстъплението на планината Шамбала в северната част на Колорадо. Онези, които завършиха тримесечен курс, имаха 30 процента по-високи нива на теломераза от подобна група в списъка на чакащите. Пилотно проучване на болните от деменция, проведено с Irwin на UCLA и публикувано през 2013 г., установи, че доброволци, които правят древна скандална медитация, наречена Киртан Крия, 12 минути на ден в продължение на 8 седмици, имат значително по-висока активност на теломераза от контролна група, която слуша релаксираща музика. И сътрудничество с лекар UCSF и гуру за самопомощ Дийн Орниш, публикувано също през 2013 г., установи, че мъжете с нисък риск от рак на простатата, които са предприели цялостни промени в начина на живот, включително медитация, поддържат активността си теломераза по-висока от подобни на мъжете в контролна група и имаше малко по-дълги теломери след пет години.

В последното си изследване Епел и Блекбърн следват 180 майки, половината от които имат дете с аутизъм. Пробното проучване включва измерване на нивата на стрес и дължината на теломерите на жените в продължение на две години, след което се тества ефектите от кратък курс на тренировка за съзнание, доставен с помощта на мобилно приложение.

Теориите се различават как медитацията може да засили теломерите и теломеразата, но най-вероятно тя намалява стреса. Практиката включва бавно и редовно дишане, което може да ни отпусне физически, като успокои реакцията на борбата или полета. Вероятно има и психологически ефект на разрушаване на стреса. Способността да се отдръпнем от негативните или стресови мисли може да ни позволи да осъзнаем, че това не са непременно точни отражения на реалността, а минаващи, ефимерни събития. Освен това ни помага да оценим настоящето, вместо да се тревожим постоянно за миналото или да планираме бъдещето.

„Присъствието ви във вашите дейности и във взаимодействията ви е ценно и рядко се случва в наши дни с многозадачността, която правим“, казва Епел. „Считам, че като цяло имаме общество с разпръснато внимание, особено когато хората са силно стресирани и нямат ресурси да присъстват, където и да са.“

Неизбежно, когато носител на Нобелова награда започва да говори за медитация, разрошава няколко пера. Като цяло методичният подход на Блекбърн към темата спечели мрачно възхищение, дори сред онези, които са изразили загриженост относно здравните претенции, направени за алтернативна медицина. „Тя работи внимателно и систематично за бизнеса си“, казва Едзард Ернст от Университета в Ексетър, Великобритания, който е специализиран в тестване на допълнителни терапии в строги контролирани изпитвания. Онкологът Джеймс Койн от Университета в Пенсилвания, Филаделфия, който е скептичен към тази област като цяло и описва някои от изследванията на позитивната психология и здраве като „морално обидни“ и „зъбна феерия“, признава, че някои от данните на Блекбърн са „ обещавайки „.

Други не са толкова впечатлени. Хирургът-онколог Дейвид Горски е известен критик на алтернативната медицина и псевдонауката, който блогове под името Орак – той по-рано е описал Дийн Орниш като „един от четирите конници на Ву-покалипсиса“. Горски не спира да произнася медитацията като извън границите на научните проучвания, но изразява безпокойство, че предварителните резултати от тези проучвания се препродават. Как могат да бъдат сигурни, че те се разследват стриктно? „Наистина е трудно да се правят тези неща“, казва той. е лесно да се заблудиш. Носителите на Нобелови награди не са безпогрешни. “ Собствената биохимична общност на Блекбърн също изглежда неоднозначна по отношение на нейния интерес към медитацията. Трима висши изследователи на теломери, с които се свързах, отказаха да обсъждат този аспект от работата си, като един от тях обясни, че не иска да коментира „по такъв спорен въпрос“.

„Хората са много неприятни с концепцията за медитация“, отбелязва Блекбърн. Тя приписва това на своята непознатост и връзката си с духовните и религиозни практики. „Ние винаги се опитваме да го кажем толкова внимателно, колкото можем… винаги казваме„ гледай, това е предварително, това е пилот “. Но хората дори няма да прочетат тези думи. Те ще видят заглавията на вестниците и ще изпаднат в паника. “

Всяка конотация на религиозни или паранормални вярвания прави много учени неприятни, казва Крис Франс, психолог от Голдсмитс, Лондонския университет, който изучава аномални преживявания, включително променени състояния на съзнанието. „Има много повдигнати вежди, въпреки че имам думата скептик на практика да се татуира през челото ми“, казва той. „Това притиска нови вълнени идеи за някои хора. Има отвратителен отговор на коляното: „всички знаем, че е глупост, защо си губите времето?“

„Когато медитацията за първи път дойде на Запад през 60-те години на миналия век, тя беше обвързана с културата на наркотиците, с хипи културата“, добавя Сара Лазар, невролог от Харвард, която изучава как медитацията променя структурата на мозъка. „Хората смятат, че това е просто куп от кристали или нещо подобно, те търкалят очи. “ Тя описва собственото си решение да изучава медитацията, взето преди 15 години, като „смела или луда“, и казва, че само набрала куража, защото приблизително по същото време Националните здравни институти на САЩ (NIH) създали Националния център за допълваща и алтернативна медицина. „Това ми даде увереност, че мога да направя това и ще получа финансиране.“

Приливът сега се обръща. Подпомагани отчасти от тези пари от НИХ, изследователите са разработили секуларизирани – или нерелигиозни – практики като намаляване на стреса, основано на съзнанието, и когнитивна терапия, базирана на съзнанието, и отчитат редица здравословни ефекти от понижаване на кръвното налягане и повишаване на имунните реакции до предпазване от депресия , И през последните няколко години наблюдаваме приток на невронаучни изследвания, като Лазар, които показват, че дори кратките курсове на медитация могат да изградят структурни промени в мозъка.

„Сега, когато данните за мозъка и всички тези клинични данни излизат, това започва да се променя. Хората много повече приемат [of meditation]“, Казва Лазар. „Но все още има хора, които никога няма да повярват, че това има някаква полза.“

Според Блекбърн медитацията е честна тема за изучаване, стига да се използват здрави методи. Така че, когато нейното изследване за пръв път насочи в тази посока, тя не беше обезпокоена от това какво могат да направят подобни проучвания за нейната репутация. Вместо това тя го изпробва сама на интензивно шестдневно отстъпление в Санта Барбара. „Обичах го“, казва тя. Тя все още използва кратки изблици на медитация, които според нея изострят ума й и й помагат да избегне натоварен и разсеян режим. Тя дори започна една неотдавнашна книга с цитат от Буда: „Тайната на здравето както за ума, така и за тялото не е да скърбиш за миналото, да се тревожиш за бъдещето или да предвидиш неприятности, а да живееш в настоящия момент разумно и усърдно. „

Това проучване от 239 здрави жени установи, че онези, чиито умове се скитат по-малко – основната цел на медитативната медитация – имат значително по-дълги теломери, отколкото онези, чиито мисли се затискаха. „Въпреки че ние отчитаме само асоциация тук, е възможно по-голямото присъствие на ума да насърчава здравословно биохимично обкръжение и от своя страна дълготрайност на клетките“, заключават изследователите. Съзерцателните традиции от будизма до даоизма смятат, че присъствието на ума насърчава здравето и дълголетието; Блекбърн и нейните колеги сега предполагат, че древната мъдрост може би е правилна.

© Сара Андреасон

Срещам се с Блекбърн в Париж. Ние сме в бистро с тематика в стил Арт Нуво точно по пътя от Института Кюри, където тя е на кратък съботен ден, организирайки семинари между групи учени, които обикновено не си говорят помежду си. С нисък, мелодичен глас, който се напрягам да чуя през фоновия трясък, 65-годишната ми разказва за първата си голяма четка с будисткото мислене.

През септември 2006 г. тя присъства на конференция, проведена в будисткия център на планината Менла, отдалечено оттегляне в планините Catskill в Ню Йорк, на която западните учени се срещнаха с обучени от тибетци учени, включително Далай Лама, за да обсъдят дълголетието, регенерацията и здравето. По време на срещата духовният лидер уважи научните постижения на Блекбърн, като я представи като „Буда на медицината“.

Ако психиатричните изследвания на Епел бяха друг свят, източната философия на учените изглеждаше все още Блекбърн по-извънземна. По време на вечерята една вечер, докато обясняваше на останалите делегати как грешките в гена за теломераза могат да причинят здравословни проблеми, тя определи генетичната мутация като случайно случайно събитие. Това е догма за западните учени, но не и за обучените в тибетския светоглед. „Те казаха„ о, не, ние не считаме това за случайност “, казва Блекбърн. За тези холистични учени дори и най-малките събития бяха пропити от смисъл. „Изведнъж си помислих, че, това е много различен свят от този, на който съм.“

Но вместо да отхвърли източните си колеги, тя направи впечатление, като установи, че Далай Лама има „много добър мозък“, например. „Те са учени по много различен начин, но все още е доброто мислене“, казва тя обяснява: „Не беше„ Бог ми каза това, а по-скоро “да видим какво всъщност се случва в мозъка“. Така че има някои елементи от подхода, с които съм доста удобен като учен. „

Блекбърн не се изкушава сама да възприеме духовния подход. „Аз съм вкоренена във физическия свят“, казва тя. Но тя съчетава това заземяване с отворен ум към нови идеи и връзки и сякаш обича да се разкъсва от установените парадигми. Например, тя и Епел показаха, че въздействието на стреса върху теломерите може да бъде прехвърлено на следващото поколение. Ако жените изпитват стрес по време на бременност, техните деца имат по-къси теломери, като новородени и като възрастни – в пряко противоречие на стандартния възглед, че чертите могат да се предават само чрез нашите гени.

В бъдеще информацията от теломери може да помогне на лекарите да решат кога да предпишат определени лекарства. Например, теломеразната активност прогнозира кой ще отговори на лечението на голяма депресия, докато дължината на теломерата влияе върху ефектите на статините. Като цяло обаче Блекбърн се интересува повече от това как теломерите могат да помогнат директно на хората, като ги насърчават да живеят по начин, който намалява риска им от заболяване. „Това не е познат модел на медицинския свят“, казва тя.

Конвенционалните медицински тестове ни дават риска от конкретни състояния – високият холестерол например предупреждава за предстоящо сърдечно заболяване, докато високата кръвна захар предсказва диабет. Противоположната дължина на теломера дава цялостно четене колко сме здрави: нашата биологична възраст. И въпреки че вече знаем, че трябва да спортуваме, да се храним добре и да намаляваме стреса, много от нас не успяват да постигнат тези цели. Блекбърн вярва, че поставянето на конкретно число за това как се случва, би могло да даде мощен стимул да променим поведението си. Всъщност тя и Епел току-що завършиха проучване (все още непубликувано), което показва, че простото им разказване на дължината на теломерите е довело до доброволците да живеят по-здравословно през следващата година, отколкото подобна група, за която не са били разказани.

В крайна сметка обаче двойката иска цели държави и правителства да започнат да обръщат внимание на теломерите. Понастоящем нарастващият труд показва, че стресът от социалните несгоди и неравенството е основна сила, подкопаваща тези защитни капачки. Хората, които не са завършили гимназия или са в злоупотреба, имат по-къси теломери, докато проучванията също показват връзки с нисък социално-икономически статус, работа на смени, вредни квартали и замърсяване на околната среда. Децата са особено изложени на риск: малтретирането или преживяването на неблагоприятно състояние в началото на живота оставя хората с по-къси теломери до края на живота им. А чрез теломерите стресът, който жените изпитват по време на бременност, се отразява и върху здравето на следващото поколение, причинявайки трудности и икономически разходи за десетилетия напред.

© Сара Андреасон

През 2012 г. Блекбърн и Епел написаха коментар в списанието Nature, като изброиха някои от тези резултати и призоваха политиците да поставят приоритет на „намаляване на социалния стрес.“ По-конкретно, те твърдят, че подобряването на образованието и здравето на жените в детеродна възраст биха могли да да бъде „изключително ефективен начин за предотвратяване на лошото здравословно филтриране през поколенията“. Отстъпки за медитация или йога класове могат да помогнат на тези, които могат да си позволят времето и разходите, посочиха те. „Но ние говорим за широки социално-икономически политики, които да защитят хроничните стресори, пред които са изправени толкова много.“ Там, където много учени се въздържат да обсъждат политическите последици от тяхната работа, Блекбърн казва, че е искала да говори от името на жени, които нямат подкрепа, и казва: „По-добре вземете сериозно техните ситуации.“

Докато аргументите за справяне със социалното неравенство едва ли са нови, Блекбърн казва, че теломерите ни позволяват да оценим за първи път въздействието на стреса и неравенството върху здравето и следователно произтичащите от това икономически разходи. Сега можем да определим бременността и ранното детство като „периоди на отпечатване“, когато дължината на теломерите е особено податлива на стрес. Заедно, според нея, това доказателство прави по-силен случай от всякога досега, за да действат правителствата.

Изглежда обаче, че повечето учени и политици все още не са готови да прескачат интердисциплинарния каньон, който Блекбърн и Епел мостовиха преди десетилетие. Статията на Nature породи слаб отговор според разочарован Епел. „Това е силно твърдение, така че бих си помислила, че хората биха го критикували или подкрепили“, казва тя. „Така или иначе!“

„Вече е последователна история, че машината за стареене е оформена в най-ранните етапи на живота“, настоява тя. „Ако пренебрегнем това и просто продължаваме да се опитваме да поставяме помощни средства за по-късно, ние никога няма да се справим с превенцията и ще се провалим само при лечение.“ Простото реагиране на физическите симптоми на заболяването може да има смисъл за лечение на остра инфекция или оправяне на счупен крак, но за да се преборим с хронични състояния, свързани с възрастта като диабет, сърдечни заболявания и деменция, ще трябва да обхванем размития, субективен домейн на ума.

Това статия за първи път се появи на мозайка през 2014 г. и е преиздаден тук под лиценз Creative Commons.

Може ли медитацията наистина да забави стареенето?


Написано от Джо Марчант. Редактиран от Mun-Keat Looi. Факт, проверен от Франсин Алмаш. Копирано от Том Фрийман. Илюстрирана от Сара Андреасън. Художествен ръководител: Пета Бел.